Le volcan Mauna Loa

Vivre dans un endroit avec un volcan susceptible de se réveiller représente un danger de taille. C’est pourquoi il est indispensable d’avoir le maximum d’informations sur le volcan en question afin de réduire ou d’éviter de graves conséquences.

Volcan Mona Loa
Le Mauna Loa – Creative Commons Dan Dzurisin

Localisation géographique du volcan Mauna Loa

Le Mauna Loa ou Mowna Roa, également appelé Mount Loa en anglais, signifie « longue montagne ». C’est une montagne de l’île d’Hawaii qui se situe plus précisément dans la partie Sud-Ouest.

Les caractéristiques du volcan

Le volcan rouge Mauna Loa est l’un des plus actifs au monde avec 39 éruptions depuis 1832, la dernière s’étant produite en 1984. Classé plus haut volcan de la terre, c’est aussi le deuxième plus haut sommet d’Hawaii avec 4170 mètres d’altitude. C’est un volcan-bouclier (vaste montagne à faible pente) avec des laves très fluides.

Où se situent les éruptions?

Généralement, on distingue quelques zones principales où surgissent les éruptions :

  • Au sommet
  • Au rift est-nord-est
  • Au rift sud-ouest
  • Au versant nord-ouest

En haut du Mauna Loa
En haut du Mauna Loa – Creative Commons Jon Roig

La végétation du Mauna Loa

On compte plusieurs espèces d’oiseaux dont certaines sont endémiques telles que La Buse d’Hawaii. On y trouve en outre divers types d’insectes comme le Cixiidae et le Caelifera ainsi que des animaux cavernicoles. Quant à la flore, elle peut être traduite comme suit suivant les changements de température :

  • À moins de 300 mètres d’altitude : buissons de plaine, Digitaria spp…
  • À moins de 500 mètres d’altitude : buissons de goyaviers, herbes…
  • À moins de 750 mètres d’altitude : Leucaena leucocephala, Desmodium incanum…
  • À 1000 mètres d’altitude : herbes rouges locales…
  • De 750 à 1200 mètres d’altitude : forêt mixte mélangée
  • De 500 à 2100 mètres d’altitude : Metrosideros polymorpha, olapa
  • Entre 1200 et 2100 mètres d’altitude : forêt d’Acacia, herbes…
  • Entre 2100 et 3000 mètres d’altitude : buissons subalpins…
  • Plus de 3000 mètres d’altitude : désert rocailleux alpin

Prévention du volcan

Le volcan du Mauna Loa est la cause de dégâts matériels considérables. En effet, ce volcan a même déjà causé la destruction totale de certains villages à savoir le Ho’opuoloa Makai et le Ho’okena Mauka. Par conséquent, un système de surveillance a été mis en place pour prévenir la population d’une éventuelle éruption volcanique.

La présence d’un volcan actif dans l’île ne remet pas en question sa beauté et son prestige. Au contraire, cela peut devenir une grande source d’attraction.

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